呈献

亚洲独角兽激战 消费者是最大赢家

麦家富(Clive McDonnell)

亚洲的科技领域风云变色,对投资者乃至消费者影响重大。“赢家通吃”(Winner takes all)是亚洲科技公司的新座右铭。它们资金充裕,大笔耗费,不断地扩大其市场份额。

这些科技公司大洒金钱的行径让投资者受惠,例如在中国股市的带动下,科技股在2017年大涨60%,估值已差不多翻倍,令亚洲科技业成为一股锐不可当的环球力量。

如今,全球规模最大的公司中有两家是总部设于亚洲的科技领域公司;在云云独角兽(Unicorns)科技公司(即价值超过10亿美元且由私人持有的公司)中,大约一半的总部也在亚洲。

亚洲科技公司在各方面的争夺战比比皆是,包括云端运算、按需召车及即时通讯服务。区内的主权财富基金更向亚洲的独角兽科技公司大力注资,令这场争夺战越演越烈。有时私募基金会在背后鼎力支持两家或更多在相同服务范畴及市场竞争的公司,他们会不惜代价以求成为王者。

传统模式受到冲击

在这场争夺战中,亚洲消费者成为最大赢家,因为这些冒起的科技供应商促使区内基建及服务业迅速发展,当中电讯服务是首先经历转变的行业。

在印度、印度尼西亚、菲律宾,以及中国等发展中国家,没有使用固线电话服务的消费者,能透过手机进行语音通讯。这衍生出另一种现象:消费者可以使用智能手机上网,无须以较高的成本购买个人电脑。

此外,我们现正经历另一种新趋势,消费者购买汽车的传统欲望减退,令按需交通工具涌现。类似的趋势同样出现在音乐及娱乐行业,例如消费者偏爱上网,不再购买用以听音乐、观赏电影,以及玩电子游戏的设备。

东南亚发展中国家的消费者无须与银行户头挂钩,即可轻松享用小额电子付费和点对点转账服务。与中国的情况相像,新加坡的PayNow点对点付费及转账服务也取得成功,这种趋势很快会扩大至零售商使用二维码(QR codes)。有些公司也已推出无现金支付系统,以支付按需交通工具及使用二维条码的零售商。

说到转账服务,不得不谈区块链(blockchain)技术及虚拟货币比特币(Bitcoin)。

我们视比特币为一种投机资产而非金钱,因为金钱一般被视为交易媒介、价值储存,以及法定货币。然而,巩固比特币地位、并使虚拟货币更具竞争力的区块链科技,可能会颠覆既定的支付系统,如银行广泛使用的SWIFT转账系统。

因应区块链科技带来的威胁,以往为消费者提供昂贵跨境转账服务的银行和其他财务机构,现已大大降低转账收费,有时甚至免费提供这些服务。

我们相信由于区内的基建需求庞大,亚洲的科技竞争现正处于萌芽阶段。“赢家通吃”的趋势带动科技业的争夺战,协助消费者跨越科技障碍,史无前例地在创造财富中分一杯羹。

虽然一般投资者无法涉足独角兽科技公司,可是打算于未来数月在东南亚地区交易所上市的这类公司数目可能会不断攀升。

(作者是渣打银行财富管理部股票投资策略部主管)

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