呈献

进军海外市场 中小企业应注意哪些事项

企业Q&A

问:新加坡中小企业若有意向海外发展,事前应该注意些什么?

答:企业若有打算向海外发展,应该意识到其潜在风险和所需的成本。大致上可参考以下几点:

一、管理层素质

一般中小企业人手有限,特别是管理层,他们花在监督海外业务的每一小时,都会影响到总部的运作。中小企业需有一个能干的管理层和接班人,才能有效地兼顾国内外业务。

二、航程时间

海外业务的目的地最好是在六个小时飞行航程以内, 这不但节省管理层的时间, 也可让他们在一个本身比较熟悉的多元文化环境经商。

三、投资期限

在拟定商业计划、预算和预估等之前必须采取的现实假设。一般上,海外投资在首两三年可能会亏损,而且也可能需要一段长时间才会收支平衡。中小企业业主必须谨慎酌量拓展海外所需的资源,并有耐性和持久力等待收成。

四、寻求指点

除了请教专家,企业老板也应该向熟悉当地经商环境的亲友打听,最好是向曾在当地做生意吃亏的商家吸取经验。

五、法律法规

进入市场之前,中小企业应该评估当地的法律和条规,并对让企业达成合规的相关机制研究一番。这有助于避免潜在的“噩梦情景”,例如营业执照被撤销,或者全部利润被冻结在海外,无法带回国。

六、市场营销环境

产品或服务成功与否,或许取决于一些企业无法控制的市场因素,例如社会文化环境、消费习惯、年龄和性别偏好等。

七、当地合作伙伴

企业家可以依靠当地合作伙伴深厚的地方知识以及广泛的人脉,在经商时受益,但前提是经营计划必须完善、健全,而且要选择一个守信用及可靠的合作伙伴。

问:本地中小企业若在近中期没有向海外发展的计划,怎样才能保持它们的竞争力?

答:有些中小企业可谓“天生国际化企业”,它们因为新加坡品牌的优势,注定可依附亚细安区域的增长势头茁壮成长。然而,不是所有中小企业都适合走上国际化这条路。

我国的中小企业有一大部分是所谓的“社区中小企业”,他们为国人提供日常服务与产品,与社会结构息息相关。“社区中小企业” 包括了电工、水管修理、 室内设计师、面包店及杂货店等。

“社区中小企业”与社区必须与时俱进。为了逐步提供更高的附加值服务,“社区中小企业”必须持续加强其技能,或者为其员工进行再培训。它们还可进一步利用科技来完成更复杂或更精密的工作,例如采用自动化、机器人来提高生产力,或使用数据分析来更好地应对需求。

中小企业也需要先齐家才能治业。业主应该负责公司财务、密切关注库存和债主,并建立审慎的财务管理纪录。业务上的往来应尽量实行正式签约,而不是依靠非正式的商业协议。这不仅适用于客户,同时也包括员工、代理商,甚至业主与公司的交易。

老实说,中小企业不太可能自行生存,它们在分散的市场上没什么地位或优势。在这种情况下,同其他中小企业合并或整合或许是唯一的出路, 中小企业应该坦然面对并接受这个事实。

问:要完成更复杂的工作和提供更高价值的服务,中小企业有可能扩大这方面的能力吗?

答:两个字——创新。创新分成两种类型:渐进式和颠覆性的创新。相信中小企业业者阅读报章时,不时会看到有关某企业家成功推出新服务或产品的报道,希望自己也能够享有同样的成就。实际上,颠覆性的创新比较罕见,只有极少数的企业家能把他们的发明或新发现转化为成功例子。

渐进式创新虽然没那么引人注目,但那不代表其效率就比较低。渐进式创新主要是客观地审查企业的优势在何处,然后不断地去调整修饰,以便取得可持续的竞争优势。

因此,身为中小企业业者,千万不可轻视公司的创新策划。假设业者终日只专注于在原有经营模式的范围内打理业务,他不仅很容易忽略公司哪方面必须维持持续性的竞争优势,也会抑制员工迈向创新。

有鉴于此,业者不如退一步,给予员工(尤其是年轻一代)足够的时间和空间来开发新产品、改善工作流程,甚至制定新的商业模式。有了一个启发职员勇于尝试的企业文化,就能提升并鼓励更多企业培养创新能力的意识。

作者为普华永道(PwC)新加坡亚太企业家客戶部主管

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