呈献

称滥用农药破坏环境 老挝禁止中资辟建新香蕉园

中国投资者大约七年前开始到老挝租地开辟香蕉种植园,这些年来,老挝香蕉出口额激增十倍,香蕉成了该国最赚钱的出口商品。然而,老挝政府却在半年前下令禁止辟建新的香蕉园,原因是香蕉种植大量使用化肥农药,对环境造成严重影响。

老挝地处热带,适宜种植香蕉,另外其地租和人工相对便宜,因此吸引了中国蕉农跨界进入老挝北部省份,尤其是面积最小、人口最少的波乔省包地种香蕉。

波乔省一村落村长江乔最近接受路透社访问时说,中国蕉农2014年到当地向村民租地,他们开出的租金多达每公顷720美元(约合1013新元),令村民无法抗拒。

对江乔这类拥有耕地的佬族人而言,出租耕地比自耕收入更丰;贫困山区少数民族如苗族和克木族到香蕉园打工,工钱不少,收成季节每日可赚10至20美元,这在人均年收入仅1740美元的老挝,算是很可观了。

不过,这条营生之道在去年11月突然生变。老挝总理通伦当时在国会宣布,已颁布命令禁止新增新建香蕉种植园,而种植户们承诺收割完最后一季香蕉后将撤离。

通伦解释,政府在接到村民投诉后,对波乔省、南塔省和乌多姆赛省等地香蕉园实地取样调查,发现有人使用剧毒农药百草枯及杀虫剂,而使用过化学品的土壤变得更贫瘠,水源也受到污染导致牲畜死亡。

通伦日前在路透社发出有关报道后在面簿上写道:“政府不能忽视这个情况。”

所用除草剂多国已列禁用

中国蕉商在老挝种植的香蕉多属于“卡文迪什”(Cavendish)品种,这类香蕉比较好卖,但是抗病性低。种植户于是使用杀虫剂,并且使用除草剂来清除野草。他们使用的除草剂包括“百草枯”(paraquat)已被欧盟和多国包括老挝禁用,在中国也已被淘汰。

老挝的香蕉收割后销往中国,为了使香蕉在运输过程中防腐保鲜,蕉农还在包装前将香蕉浸泡在杀菌剂中。

江乔坦言,中国商人到当地开辟种植园有利也有弊,村民的物质生活有了提升,但江乔和邻居们都不愿到种植园内工作,园内喷洒杀虫剂时,他们更是不敢靠近。他们也担心种植园附近的河水被污染,所以不再到河边捕鱼。

一些香蕉园员工表示,工作中须接触农药化肥等确实令他们担忧,不过较为丰厚的工资让他们生活有了改善,还有能力送孩子上学,所以他们没有怨言。

中国是老挝这个内陆国家最大的外来投资者,中国在老挝的投资项目逾760个,总值约67亿美元(约93亿新元)。

多位中国籍园主对老挝政府颁布的香蕉种植禁令表示不满,他们也坚称使用农药化肥是有必要的。中国籍种植园经理吴亚强说:“要耕种就一定要使用化肥农药。要不是我们来开垦,这里现在还只是一片荒凉山区。”

香蕉种植禁令未必能有效杜绝化肥农药的使用。不过,近期随着产量大增,蕉价下降,一些中国业主开始改种其他作物如西瓜,但同样使用大量农药。

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