王瑞杰:融会贯通跨学科知识 培养下一代工程师也应提倡艺术人文
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王瑞杰:融会贯通跨学科知识 培养下一代工程师也应提倡艺术人文

要培养学生成为新一代工程师,除了强调科学、科技、工程和数学,也应提倡艺术与人文,才可促进不同学科知识的融会贯通,让学生为各种挑战找出创新的解决方案。

财政部长王瑞杰上周六(7月28日)在全国工程师日上致辞时说,科技创新是一门跨学科的学问,成功的解决方案和新思维,往往是不同学科,甚至是对立想法相互碰撞之下而形成的。

“如今,教育工作者对如何培养未来的工程师和解决问题能手,已从过去注重的科学、科技、工程和数学(简称STEM),转为强调科学、科技、工程、艺术和数学(简称STEAM),添加了一个字母A,代表的是艺术(Arts)。”

王瑞杰以苹果公司已故创办人乔布斯为例,指出苹果推出的第一台麦金塔电脑之所以成功,很大程度也因字体设计美观,这要归功于乔布斯从大学退学后学过英文书法,培养对字形的审美感。

曾是教育部长的王瑞杰也说,我国学生在上一轮国际学生评估项目(PISA)中表现出色,显示本地学校的教学做得不错。“但我们可进一步鼓励学生探讨方案时,结合科学与人文知识。”

他指出,新加坡的未来取决于科技发展和创新能力,他呼吁学校同新加坡工程师学会等伙伴合作,提高学生对STEAM知识的兴趣。

王瑞杰也为工程师学会针对小学三至六年级学生推出的“我是小小工程师”活动,主持推介仪式。活动鼓励小学生参与和工程学有关的学习挑战,通过积分累积,赢取“我是小小工程师”徽章。

工程师学会和新加坡科学馆举办的能源创新挑战赛,今年共有120支学生队伍参赛。来自立化中学、德明政府中学和工艺教育西区学院的队伍,分别夺下中学组、初级学院组,以及工教院和理工学院组的冠军。

工教西区学院的冠军队伍设计了一台“机器人帮手”原型。组员蔡永庆解释,机器人的功能是协助行动不便的年长者拿取放在家中不同位置的物品,老人家只需在机器人的影像探测器前显示不同颜色的卡片,就能指挥机器人去取特定的物品。

另一项以改善弱势群体生活为宗旨的“新加坡工程师学会社区创新挑战赛”,分别由新加坡理工学院和新加坡科技设计大学的队伍,赢得工院和大学组冠军。