呈献

新加坡前外长杨荣文:“竞争之海”可化为“合作之海”

新加坡前外交部长杨荣文建议,在中国海南岛成立一个亚细安跟中国之间的南中国海经济合作区。

在南中国海主权纷争的大背景下,杨荣文昨天在越南河内一个关于亚细安国家之间贸易与投资的高层级研讨会上发表演讲时,提出这一倡议。越南是今年的亚细安轮值主席国,该研讨会由越南外交部举办。

杨荣文说,自古以来,南中国海将东南亚和中国、朝鲜及日本衔接起来,“大海将我们连接起来,大海从未把我们分隔开来”。沿着这个思路,他建议,海南岛可成为一个中国跟亚细安之间的经济合作区。“一旦《南中国海行为准则》(Code of Conduct,简称COC)谈成后,亚细安各国可考虑在部分或整个海南岛成立一个南中国海经济合作区。”

杨荣文认为这并非难事,因为中国已经在海南设立自由贸易区,也就是说,海南已经是一个个别关税区,而且海南的气候、地理形势和文化也跟东南亚相似。

杨荣文曾经在新加坡武装部队服务,军阶升至准将。他透露:“多年前还在军队的时候获知,日本皇军在1941年12月8日攻打英属马来亚之前,曾经在海南岛演练。”

海南省位于中国最南端,面向中国与亚细安某些成员国都有主权声索的南中国海。中国首艘国产航母山东舰上个月底就在海南三亚正式服役。

南中国海主权纷争近日升温,马来西亚去年12月向联合国提呈文件,声索南中国海北部专属经济区(EEZ)的大陆架海域。此举引来中国抗议。在这之前,越南重启在万安滩附近的油气区块钻探作业而招致中国不满。印度尼西亚上周指中国渔船在中国海巡船的保护下,闯入纳土纳群岛附近的印尼专属经济区非法捕鱼,总统佐科本周还因此登岛宣示主权。

杨荣文认为,给南中国海局势降温刻不容缓,并呼吁各国把南中国海从主权声索的“竞争之海”变经济上的“合作之海”。

他说:“没有一个国家会放弃对领土的声索,但各国可以争取扩大经济合作,让局势降温就能促进合作。”

越南是今年的亚细安轮值主席国,明年轮到文莱。杨荣文说,《南中国海行为准则》明年能不能在文莱签署,很大程度取决于相关谈判今年在越南担任主席国期间能不能取得进展。

建议各国设立自贸区 进一步整合亚细安经济

他说,越南完全具备主席国领导亚细安的条件。“没有人可以指责越南跟中国走得太近,因为在历史上中越关系就爱恨交织,也没有人可以批评越南太亲美国,因为越南跟美国打过一场残酷且持久的战争之后,国家才摆脱外力控制。”

曾担任香港嘉里物流联网主席兼执行董事的杨荣文也建议,在亚细安各国成立亚细安自由贸易区及相关过境通道,以促进各成员国之间的货物流通。按此计划,各国可自行决定要把哪些地区划为自贸区,这个自贸区可视为亚细安一个共同经济空间,那些纳入自贸区的货品,不管是在机场、港口或陆路过境,程序应当更简便。

亚细安各国都正在争取跨国企业的投资,杨荣文认为,设立亚细安自贸区及相关过境通道之后,亚细安在跨国企业眼中,将是“一个完整的区域整体,而不是不同的区块”。

按杨荣文的构想,这个亚细安自贸区计划类似于亚细安各国在机场为成员国公民设立的专用过境通道,只不过后者规模较小。

杨荣文说,那些不愿或现阶段无法参加自贸区计划的成员国,可以迟些时候才参加,先让几个计划成功落实,好为其他项目铺路。“这么一来,亚细安自贸区计划可打造亚细安的优势,有助于推动亚细安经济进一步整合。”

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