呈献

每年新生仍未达500人目标 新科大拟向中学生介绍办学理念

新科大校长张道昌教授认为,生育率下降、新生人数逐年减少,以及不少学生和家长仍不太了解新科大有别于传统大学的跨学科教育模式,对收生人数或有一定影响,但他强调,新科大会继续秉持“重质不重量”的招生原则。

新加坡科技设计大学今年迎来第七届458名新生,比去年增加5%,越来越接近校方每年录取500人的目标。尽管如此,对于新科大2012年开课至今,收生人数虽上升,但一直徘徊在500人目标以下,新科大校长张道昌教授认为,生育率下降、新生人数逐年减少,以及不少学生和家长仍不太了解新科大有别于传统大学的跨学科教育模式,或有一定影响。

他强调,新科大会继续秉持“重质不重量”的招生原则。接下来,校方准备向更多中学生伸出触角,通过举办比赛和学习坊等活动,介绍新科大的教育理念。

76%新生放弃其他大学邀请

另外,校方也调整了常年招生面试形式,除了面谈,还让申请者分组进行设计实践项目,预先体验新科大学习模式,这也让校方遴选对设计和科技真正有热忱的学生。

张道昌自新科大于2010年成立以来担任教务长,刚在4月升任校长。他日前接受媒体访问时指出,进入新科大的学生一般是真正喜欢大学以设计为主轴、以实践为导向的跨学科教育理念,不少也将新科大视为首选。

据新科大对今年新生所做的调查,76%表示他们放弃其他大学的入学邀请,选择新科大。

新科大每年在5月开学,比其他大学早,一定程度上也造成新生人数变动。张道昌说,大学今年收到约3600份申请,校方面试1000人,超过500人接受入学邀请,但还是有部分学生在被其他大学录取后,放弃学额。虽然如此,校方目前不打算调整开学时间表。张道昌强调:“更积极地对外传达我们的教学理念,才是关键。”

以设计理念贯穿工程、科技与建筑学的跨学科教育模式,让新科大有别于传统大学分科系或学院。学生上三个学期的基础课后,可选择主修建筑与永续设计、工程系统与系统设计、工程产品设计,或资讯工程与设计的学位课程。

无论攻读哪一个学位,学生在每个学期须兼修人文社科课程,目的是培养多元思维模式。

张道昌认为,本地教育制度已做出调整,鼓励学生探索学习、培养创意,减少对成绩过度重视,可谓朝正确方向发展。然而,一般学生仍需要一些时间,才能适应新科大的跨学科教育,以及小组协作学习模式。

首学期对课业不给予评级让新生适应小组协作模式

为了给新生时间调适,新科大首个学期不对课业给予评级。张道昌说,小组协作学习方式,融合讲堂课、辅导课和实验课,用意是让学生在积极讨论和实践过程中,不断巩固知识。

他发现,理工学院毕业生一般对动手实践比较得心应手,而初级学院毕业生掌握理论能力强,双方通过协作学习,可相互引导和扶持。目前,理工院毕业生占新科大每届新生总数约10%。

张道昌说,绝大多数新科大毕业生对学习体验给予积极评价,但还未体验过这种教育模式的年轻人,可能不太了解其中的理念。

他举例,有些A水准理科生平时专注在数理科目拼好成绩,参加数理挑战赛,履历也很骄人。

“但说到跨学科学习、以人为本的设计思维,他们还未能完全掌握。”

为激发年轻人从设计思维探索数理工科知识的兴趣,新科大已同几所直通车和非直通车学校,以及初院和理工院合作,让学生参与编码、无人机或电动车设计比赛和学习坊。

新科大打算将触角伸向更多中学,同时配合大学下来着重发展针对人工智能、航空、城市规划和医疗研究和教学,为学生推出相应主题的体验式活动。

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