呈献

创投领域少数民族 吴谊平10岁就有收入

置身男性居主导的创投领域,求索创投37岁女性合伙人吴谊平可说是这个行业的「少数民族」。

《福布斯》今年公布的全球最佳100创投人榜单里,女性仅12名,去年更只有区区九人。吴谊平认为,女性能为创投领域提供不同的视野和看法,希望更多女性加入这个行业;她指出,职场氛围显示,现在正是女性加入创投领域的大好时机。

吴谊平的“第一份工作”,是在父亲的小贩中心摊位帮忙收钱, 那年她8岁。

她的第二份工作,是两年后在叔叔经营的租船公司记账。

在进大学前,她打兼职工积存了约2万元;自10岁后,她从未向父母伸手拿过零用钱。

吴谊平就读大学最后一年时已踏上创业之路,设立了一家手机漫游服务公司。

37岁的吴谊平是本地风险创投公司求索创投(Quest Ventures)合伙人。在创投领域,年纪轻轻的她在这个由男性主导的行业可算是“少数民族”。《福布斯》今年公布的全球最佳创投人榜单(Midas List),100人里只有12名女性,去年只有九人。

吴谊平日前接受《联合早报》专访时指出,身为“少数民族” 有利也有弊。她说:“好处是,多数人能记得你。”

那坏处呢?“有时候会觉得兄弟帮(boys club)的存在。”

大学实习灵感催生World Indigo

吴谊平在科技领域打拼多年,在圈内是知名人物。她的第一家起步公司,是在新加坡国立大学就学最后一年时创办的World Indigo,为搭乘飞机和轮船的乘客提供手机漫游服务。

这个创业点子源自于她参与“国大海外学院”(NUS Overseas Colleges Programme)计划的实习经验——2003年,吴谊平前往美国宾夕法尼亚大学就学一年,在一家移动电视科技公司实习,因老板经常出差,有时整整一天都联络不上,她突发奇想:飞机上若能上网该有多好!

于是她与老板合资,共同创办了World Indigo。这家新创公司参加2004年新加坡商业计划书比赛,从245支队伍中脱颖而出,拿到全国起步公司奖。同年,World Indigo参加全球起步公司比赛,与全球各地著名学府的团队角逐,最后跻身前四位。公司还成功筹集到35万元的起步资金,这样的成果在当时的融资环境实属罕见。

不少航空公司对World Indigo提供的方案表示出浓厚兴趣。World Indigo与当时的惠旅航空(Valuair)签署了意向书(letter of intent),但基于当时的航空业禁止在航班途中使用手机,这项科技只好搁置。吴谊平说:“真是可惜,我们的科技比行业趋势快了整整10多年。”

从找“好康”找到All Deals Asia商机

World Indigo的创业经验为吴谊平打下了扎实的基础,促成了她与弟弟在2010年后,合作创办汇集各种优惠促销的网站All Deals Asia。

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吴谊平和弟弟吴喜安于2010年创办All Deals Asia。(吴谊平提供)

谈到这个创业点子,她说:“ 其实一开始是为了解决我们自己面对的问题。”

姐弟俩都爱上各种折扣网站以寻找优惠促销,当时这类网站竟然多达50个,消费者为了要找到最好的优惠必须费时费力,于是他们想:何不推出一个能够比较各类促销“好康”的网站?

All Deals Asia推出不到一个月,便吸引了促销网站上门,者愿意支付一笔费用,让All Deals Asia把优惠交易列在网上。

业务鼎盛时期,在All Deals Asia上挂牌的网站多达40个,并且拥有新加坡、马来西亚、菲律宾和印度尼西亚等不同市场的版本。

吴谊平透露,网站单月销售最高达到700万元,并在三年内取得收支平衡。

2014年,印度尼西亚富商李文正掌控的力宝集团(Lippo Group)收购All Deals Asia,借此开拓电子商务业务,同时也委任吴谊平为集团打造电商平台MatahariMall. com。

吴谊平说,这是一段非常好的学习经历。“我从零开始学习印尼语,建立起一整个管理团队,公司总共有500人。”

三年前受邀成为求索创投合伙人

求索创投的创办人陈中赏识吴谊平的创业经历,三年前邀请她加入成为创业合伙人——自由工作者性质的合伙人。

陈中是中国团购网站窝窝团的联合创办人之一,和吴谊平的All Deals Asia涉足领域相近。

吴谊平于今年3月投入全职创投的工作,担任求索创投合伙人, 培养本地起步公司。

她说:“越来越多的投资资金从种子资金(seed funding)转移到较后期的融资阶段,我们继续注重最关键的种子融资和A轮融资,因为在这个阶段的创业人需要最大的帮助,我们也能创造更宝贵的价值。”

种子融资指的是非常早期的投资,随后公司可进行A轮、B轮融资,以此类推。

她认为,与自己创业相比,创投可借助创业经验和人脉网, 同时帮助多家公司成长,创造更高的价值。

吴谊平也指出,视公司所处的阶段而言,她可为起步公司牵线搭桥,介绍潜在合作伙伴和顾客。

起步公司须先打好本土市场基础

起步公司要扩张,虽然要以区域和全球市场为最终目标,但最重要的还是必须“一步一脚印”,先在本土市场打好基础。

吴谊平坦言新加坡的市场小,“ 但如果当年你告诉我要以全球市场为目标,我也会畏惧。”

她指出,起步公司的一大挑战是扩展的速度不够快,导致市场上已有其他公司捷足先登。

在这样的情况下,企业更应在本地市场打好基础,有选择性地进军海外市场,并确保自己能占据领头羊地位,或是至少要争取第二的位置。

她也建议企业家“从根本出发”,“清楚地了解问题所在,把解决客户的问题当做目标,这样资金自然会找上门。”

对于创投人士来说,最大的挑战或是头痛的问题,就是创办人想退出。

吴谊平说:“这是创业过程的一部分,我们尊重他们的决定。有时创办人觉得如果有他人可以更好地胜任这份工作,有时几名创办人之间也会出现分歧。”

求索创投日前推出新一轮融资,计划筹集5000万美元设立基金,投资数码商业的早期起步公司。

吴谊平希望,这个基金能够吸引更多人,尤其是中小企业业者投资。

她说,投资创投基金不仅可带来比银行存款和债券更高的回报,也能提供宝贵的交流机会。

求索创投每个季度为旗下投资的公司以及投资者举行交流活动。吴谊平说:“中小企业业者可通过这些活动,了解最新的科技趋势,以及接下来自己的行业可能面对哪些颠覆科技,并创造合作机会。”

此外,这么做也能帮助培养新加坡下一代的企业家,从而回馈社会。

求索创投八年前推出的第一个基金目前的内部回报率(IRR) 为40%,投资了50多家起步公司,有些已成长为“独角兽”公司,例如Carousell和ShopBack。

吴谊平指出,创投基金的投资组合相当多元化,可分散投资风险。

女性加入创投领域好时机

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吴谊平:女性可为创投领域提供不同的视野和看法。(陈来福摄)

创投领域的女性属于“少数民族”,吴谊平希望下来能有更多女性加入创业和创投领域。她说:“创投领域应该有更多女性,她们可提供不同的视野和看法。”

她指出,女性对关乎女性的课题和领域有更深刻的理解,她们也往往能设身处地去思考并聆听。

求索创投所投资的公司中,37%拥有至少一名女性创办人,例如Style Theory、42Race、Telepod、 Watchoverme和Shopback等。

求索创投的五人团队中也包括一名女分析师,她目前负责一个社会效应基金(impact fund),筹集资金以投资带来积极社会效应的企业。

公司已投资的Social Collider,便是为社会企业提供共享工作空间。

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求索创投投资的Social Collider,专为社会企业提供共享工作空间。(陈来福摄)

吴谊平认为,现在是女性加入创投领域的大好时机,“ 看看我们周围,有越来越多的女性创业投资,更多公司的首席科技官是女性,整个氛围也更加开放。

“我们周围也有不少榜样,可在事业和家庭中间取得平衡。”

吴谊平自身就是典型例子。去年刚刚升级当母亲,坦承兼顾各方面非常辛苦的她以行动证明,这并非不可能。

努力工作 以父母为榜样

创业之路并非如人们眼中或媒体报道里的那么靓丽,为了有足够的资金创业,吴谊平有好几年是一边全职工作一边创业。

“我知道创业并不容易,但我不知道原来科技领域的创业更是充满艰辛。”

吴谊平在美国宾夕法尼亚大学就读时实习,第一手了解创业之难,“当时的老板为了创业做出巨大牺牲,例如长期远离家人,也没拿薪水。”

在科技行业,产品服务的成长期更加长,愈发加重了挑战。

为了筹集起步资金,吴谊平毕业后加入了国际集装箱租赁和贸易公司PAC Leasing。

她说:“ 我原本的计划是向这家公司老板筹集资金。不过他选择给我一个工作机会,帮助公司把总部从英国转移到新加坡。

“我坦白告诉他,我工作之余会投入创业。 那时我每天工作16小时,当中有五个小时经营自己的业务,每天只睡四个小时。”

从小就想分担父母重担

谈到自己为何如此努力工作,吴谊平说:“父母是我的模范榜样。他们非常辛劳地工作养家,从无怨言。

“有好几次,父亲在从事全职工作的同时还经营小生意。当父亲由于健康原因结束小贩业务后,他转而驾卡车,专做夜班以赚取更多收入。”

吴谊平来自中低收入家庭,家中只有父亲工作,母亲在家带大三个孩子,也常常协助父亲做生意。

她从小目睹父母的辛劳,自幼便希望帮父母分担重担,8岁到父亲开的摊位帮忙收钱,周末和学校假期都是她的工作日。

10岁时,当多数孩子还没接触到基本的财务会计课题时,她已跟随叔叔学习记账、发电报,赚取零花钱,积累了宝贵的财务知识。

她笑说:“我当年在船运业打工,这也是个女性占少数的行业。”

少时就为日后创业做准备

14岁时,吴谊平到麦当劳快餐店打工,高中毕业后在新电信位于莱佛士坊分店打工八个月卖手机, 是店里业绩最好的三名推销员之一,月入最高可达3800元。对于一名学生来说,这非常可观。

吴谊平说:“我喜欢与人打交道,从未想着要去卖手机,而是要帮助大家解决他们面对的问题,也许顾客觉得我非常诚恳吧。 ”

上大学后,她教补习继续赚取收入,为日后的创业做准备。

吴谊平在大学读的是房地产专业,但她的首选原本是商科。她坦言,自己的成绩当时无法考入商学院,因此选择了和商业有些关联的房地产专业。