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经济师:防疫成效仍有待观察 不排除新加坡政府再推更多援助措施

由于“断路器”(circuit breaker)防疫措施能否在一个月内有效抑制2019冠状病毒疾病疫情存在不确定性,经济师不排除新加坡政府将推出更多财政措施扶持商家和国人。

新加坡在本周二进入关键的“断路器”抗疫期,直至5月4日。信贷评级机构惠誉旗下信息服务公司Fitch Solutions发表分析报告指出,基于防疫成效有待观察,政府在周一推出的同舟共济预算案“不大可能是今年最后一个财政刺激配套”。

华侨银行经济师林秀心接受《联合早报》访问时表示,如果疫情恶化,导致为期四周的“断路器”须延长,新加坡经济将遭遇更大冲击。“在这种情况下,政府或许有理由再推出新措施来援救受困的商家和工友。”

星展集团经济师谢光威则表示,政府已在短时间内三次推出大规模的财政配套,应当给予这些措施时间来发挥效果。如果第二季经济数据显示情况恶化,政府才会再推出第四轮配套。他强调:“再过两个多月,我们就知道需不需要新措施。”

2月18日至今,政府连续推出三轮财政措施,总共给予商家及国人逾600亿元的援助,相等于新加坡国内生产总值(GDP)的12%。

尽管如此,经济师普遍预期新加坡的裁员情况将恶化。林秀心预测新加坡的居民失业率可能从去年12月的3.2%上升至4%。

她说:“同舟共济预算案已将雇佣补贴计划(Jobs Support Scheme)和自雇人士收入补贴计划(Self-employed Persons Income Relief Scheme)的援助范围扩大。接下来若再推出措施,可能须进一步从自雇人士扩大到失去工作的国人。”

谢光威也认同,若再推出措施,重点将是援助失去工作的国人。但他指出,如何援助失业者将是个政策挑战,政府如果直接派发救济金,反而可能会变相鼓励商家裁员,因为觉得政府会援助被裁退的员工。

瑞士银行区域首席投资总监郑汪清则向本报表示,冠病对就业市场的首轮冲击主要还是零工经济(gig economy)员工及自雇人士。他认为,除了派发现金,未来的援助措施应当包含技术培训及提升,着眼长期。

郑汪清说:“冠病促使众多国人居家办公,凸显了数码联通对新加坡经济的重要性。企业接下来将投资提升通信设施,有助增加这个领域的就业机会。”

随着同舟共济预算案在周一宣布,政府2020财年整体财政赤字预估达443亿元,预计将动用210亿元的国家储备。

Fitch Solutions表示,政府若再推出新措施,短期内不会对财政状况构成风险,因为新加坡有强大的国家储备为后盾。

林秀心则认为,政府若动用更多国家储备,须在应对短期的经济下行风险和维持中期的财政谨慎原则之间,求取微妙的平衡。

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