呈献

多国采取行动管制措施 疫情新常态为企业带来“远程”商机

一场前所未见的疫情,颠覆了人们原来的工作、学习与就医方式,这些“新常态”也为企业带来不一样的机会。

受到2019冠状病毒疾病疫情影响,许多采取封锁或行动管制的国家或市场逐渐放宽限制。新加坡也将从明天(12日)起,让小部分商家或行业恢复营业。

可是,人们熟悉的生活已经发生翻天覆地的改变,例如截至今年4月底,全球每天有超过300万名新用户通过谷歌(Google)的视频会议功能Google Meet进行连接,这些用户在一起花费的时间超过30亿分钟。

国际数据公司(IDC)最近的一份调查指出,亚太区(不含中国和日本)的企业为了应对疫情所带来的挑战,在不景气时仍愿意投资一些关键科技,这包括物联网、人工智能、5G,以及资讯安全。而受惠的是远程教学(包括企业训练)、企业社交网络、视频会议、虚拟工作环境等应用。

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远程办公是商机 也是企业转型契机

谷歌发言人接受《联合早报》访问时说:“当我们重新回到以往的工作场所,这个世界已经不一样。我们无法保证这个病毒不会再次迫使各个国家实施严格的安全距离措施。”

谷歌从中嗅出了商机,并为客户推出了一项云端应用——BeyondCorp Remote Access,让员工几乎可以从任何设备、任何地方使用企业内部系统,而不必用到传统的虛拟专用网络(VPN)。  

新加坡人力资源科技服务公司EngageRocket共同创办人梁琪东认为,冠病疫情将为企业带来三大改变。“首先,远程办公已经不是一个可有可无的选项,企业必须确保员工可以在家办公。那些能够快速灵活适应的公司,将是生存者。” 其次,企业不会再问何时要数码化;第三,它们也将更认真看待企业对消费者(B2C)和线上与线下(O2O)的结合。 

在新加坡拥有18家加盟店的迷你超市集团New Econ是一个例子。该集团董事陈俊更受访时说,集团之前并未很积极推动数码化,“我们大部分时候还是依循过去的做法,譬如有促销活动,我们就拜访每一家加盟店,向加盟主解释接下来的活动内容。”

当疫情打乱了每一家企业的日常营运,陈俊更便开始思考如何在疫情下维持集团的正常运作。他发现:“我们已有可用的科技,却没有好好利用。”

如今团队与加盟主通过虚拟会议,敲定促销活动的主题与海报设计概念之后,再借由云端平台将设计好的海报传送到每一家店的销售点终端(POS)系统,海报便会自动出现在展示屏幕上。

陈俊更说:“我们因为这一次疫情开始反问自己:还需要实体办公室吗?以后与加盟店的合作,是不是可以更加数码化?”

身为医生的李益鸿在这一场疫情中则深刻体会到,一年多以前选择加入远程医疗行列是正确的。他所服务的远程医疗供应商MyDoc是新加坡卫生部监管沙盒计划的业者之一。

远程医疗崭露头角

李益鸿认为,疫情凸显了远程医疗的便利和必要。他在这期间服务的大部分都是慢性疾病的病患,“他们的药物服用完了,却不想到一般诊所,以免感染冠病。我们为病患复诊之后,可以配送药物到病患的住处。”

他透露,在疫情暴发初期,也有不少公众因为焦虑和压力,向MyDoc求助。

MyDoc医疗总监李允雄说:“同以前相比,我们看到对远程医疗服务的需求在增长。”根据内部数据显示,在阻断措施期间,使用该平台的平均每日活跃用户增加了66%。与去年同期相比,今年1月至3月平均新增的用户就激增了628%。

MyDoc的一项内部调查也显示,91%的受访病患认为,在疫情期间仍能在线上向医护人员寻求咨询,非常有帮助。李允雄说:“他们甚至建议,应该将这样的应用与目前的医疗体系整合。根据这些回应,我们相信远程医疗将可持续。”

国际数据公司亚太区公共部门主管王甲蔚受访时说:“我们确实认为远程医疗,例如远程咨询和远程护理的使用会越来越普遍。”他相信,冠病疫情正是测试这些应用的最佳时机,服务供应商可以趁此时进一步发展或调整应用内容,使用者或病患也可以更加熟悉应用软件的操作。

带动教育科技发展

王甲蔚认为,另外一项有机会成为“新常态”的是远程教学,“冠病疫情在短期内,至少六个月至一年都不会得到解决。这为公众健康带来风险,只要一个人确诊,就会出现潜在的集体感染。”

瑞士信贷(Credit Suisse)于4月份的一篇文章也指出,到目前为止,全球投入教育的5万亿美元(7万600亿新元),只有2%至3%是用在数码化。冠病疫情凸显了教育科技的重要性,全球投资者不会错过这个机会。

本地教育科技起步公司Tenopy在新加坡宣布实施阻断措施以来,它的线上直播教学平台活跃订户增加了一倍。由于美国也实施行动管制,该平台出现一些在美国的家长用户,他们为孩子订阅,学习新加坡的数学课程。

Tenopy创办人苏忠建认为,在疫情不知何时能结束的情况下,学校和从事教育者都必须为线上学习做准备。他相信,如果足够创新,线上学习可以非常有效。“实际上,它可能更优于学校教学。例如学生有机会向高素质的老师学习、互动式的教学内容以及使用数据分析,设计适合学生学习程度的内容。”

教育科技加速器EduSpaze的计划总监林霍尔姆(Niko Lindholm)则认为:“居家学习(home-based learning)永远不会像学校教学那样有效。冠病疫情对教育科技的影响是,大家认同后者可以加强学校的学习。”

他认为,最好或真正的教育科技应该是由教育专家来设计,“我们还没有看到很多这方面的发展。”但林霍尔姆相信这种情况将会改变,因为教师也看到科技可以协助加强教学。

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