呈献

专家:东南亚约1000万客工将是防疫破口

(新加坡/吉隆坡/曼谷彭博电)东南亚国家共有大约1000万名客工,这个处于社会底层的群体是防疫的短板。近期马来西亚和泰国出现的冠病新感染群就以客工为主,若不切实改善他们的居住和工作环境,恐怕将影响整体抗疫成效。

马国疫情反扑,每天新增病例数千起。为防控疫情,马国1月12日起在全国范围内实施紧急状态,随后又宣布在全国大部分地区实施行动管制令,限制群众聚集及跨区移动。大部分新增病例为来自孟加拉、尼泊尔、缅甸、印度尼西亚的客工。

根据马国人力资源部的数据,马国有超过150万名合法外劳,其中九成的居住环境未能达到马国最低的住房标准。外劳宿舍拥挤、通风不良是助长冠病传播的一大原因。

马国顶级手套公司(Top Glove)去年11月有2000多名工人确诊感染冠病,当局下令分步骤关闭这家全球最大橡胶手套供应商的28家工厂及附属宿舍区,实施隔离和病毒检测。另一个手套制造商Brightway Holdings因员工宿舍拥挤肮脏,面临当局起诉。人力资源部1月初宣布,雇主须为感染冠病的客工提供隔离设施,以及支付隔离期间客工的医疗开支和生活费。

泰国累计病例相对的少,仅1万3000多起,但多达四分之一为外劳。当地一个客工福利组织的协调员阿迪松说,客工住房条件差,约六人挤在一个房间,根据值早班或夜班来分配用房时间。

专家:偷渡客入境
将影响疫苗接种计划成效

另一个防疫问题是非法外劳的涌入。泰国总商会副会长鲍杰指出,泰国边界管制有疏漏,越来越多缅甸人越过边界潜入泰国非法打工。

泰国首相巴育将疫情反弹归咎于非法外劳,并誓言要严厉取缔聘用和偷渡外劳的违法行为。去年12月,距离曼谷48公里的龙仔厝府一个海鲜市场出现感染群,防疫部门立即在疫情源头及外劳社区周围竖起铁丝网,防止客工外出。

有专家指出,能否严防偷渡客入境,也足以影响大规模疫苗接种计划的防疫效果。澳大利亚国立大学传染病专家科立尼翁说,80%至90%的人口须接种疫苗,才能实现集体免疫,如果边境持续涌入大批偷渡客,将难以达到八九成人口接种疫苗的目标。

新加坡传染病学专家梁浩南指出,东南亚国家必须彻底改变对边缘化群体的态度,否则将难以控制疫情以及在未来防患未然。

冠病一度在新加坡的外劳宿舍传播,客工确诊病例激增。通过隔离客工以及对他们逐一检测,疫情终于控制下来。新加坡政府已决定兴建新的外劳宿舍,提供更为宽敞、通风较佳的居住空间。