呈献

学者:中老铁路预计12月按时通车 将促进中国亚细安经济联系

中国制造的“澜沧号”动车组本月16日运抵老挝首都万象,标志着作为中国“一带一路”关键基建项目之一的中老铁路预计将于12月按时通车,为中国—亚细安(中国称东盟)经济联系进一步加强提供动能。

受访学者认为,一带一路在冠病疫情和中美贸易战双重冲击下,推进速度放缓,中老铁路竣工释放出中国对推进与东南亚经济一体化承诺不变的信号。尽管中老铁路短期不会大幅促进中国和亚细安之间经贸,但学者预期该项目不久可能延伸至泰国,让中老铁路和中泰铁路共同发挥最大经济效益;更紧密的经济关系,也将增加中国在湄公河流域的政治外交影响力。

中老铁路上周二(12日)全线铺轨完成后,澜沧号动车组四天后运抵刚建成的中老铁路万象站,并将于近期投入动态检测。

中国外交部发言人赵立坚前天应询时说,中老铁路是“一带一路”与老挝“陆锁国变陆联国”战略对接的标志性成果,将有效提升老挝和地区的基础设施建设和互联互通水平,促进经济可持续发展。

昆明至万象有望当天通达

中老铁路即将释放的商机也吸引中国西部省市目光。重庆市商务委员会前天就表示,将探索开行重庆—老挝万象等班列,以做大做强西部陆海新通道。

中老铁路北起中国云南省会昆明,南至老挝万象,全线1000多公里,通车后昆明至万象有望实现当天通达。项目总投资505.45亿元人民币(106.3亿新元),于2016年12月开工,历时五年建成,计划在今年12月2日老挝国庆当天正式通车。

中国人民大学国际事务研究所所长王义桅接受《联合早报》访问时说,中老铁路有助于促进欠发达的老挝发展民生经济,预计也将推动亚细安内部互联互通,并能成为一带一路、乃至中国与周边国家关系的示范性项目。

华中科技大学教授陈波受访时说,中老铁路如期完工显示中国致力加强与亚细安的合作,“并没有因为疫情、贸易战而发生终止或者逆转……中国对整个一带一路、东南亚经济一体化的承诺还是非常认真的。”

但陈波也指出,老挝既不是亚细安经济核心,也不是东南亚资源集散地,因此中老铁路对中国和亚细安经贸的促进作用暂时有限。

新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际研究院副教授李明江说,关键在于中老铁路未来能否延伸至整个中南半岛,如此才会对中国和东南亚国家贸易投资、产业链等合作产生较大影响。

中老铁路也是中国打通中南半岛、马来亚半岛等东南亚国家的重要铁路网,若不通车,向南的中泰铁路以至延伸到新加坡的整个泛亚铁路网将无从谈起。

李明江预测,中老铁路与中泰铁路衔接是大势所趋,原因是两条铁路连接对中国、老挝和泰国都有好处,能让各自铁路发挥效益最大化。

但李明江也指出,中老铁路几年来一直被指让老挝背负不小债务压力,未来尚须有效带动老挝境内工业产业发展,才能平息质疑声。

全球供应链近期出现危机,可能推动中国和亚细安探讨以铁路应对未来可能再现的海运大堵塞。陈波指出,中老铁路的建成若促使中国到新加坡的铁路系统最终连接成功,将有助于分散风险。“如果在大陆的港口堵塞了,可以考虑从中国—东盟的铁路网跑到新加坡去,或者沿线的泰国等港口再运到美国。”